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生命起源于太空陨石带来新线索双头螺柱

发布时间:2021-01-13 15:24:00 来源:松子机械网

生命起源于太空?陨石带来新线索

在我们的认知中,生命起源于大海已经是一个像进化论一样不用多作证明的事实。关于生命起源的其他观点,例如宇宙生命论,对我们来说更像是抓人眼球的科学幻想。然而虽然在学术界化学起源说已经被大多数人认可,但宇宙生命论依然有它的支持者,并且存在着无法被推翻的证据。

1969年在澳大利亚发现的默奇森陨石是陨石界当之无愧的天王。作为世界上被研究得多的陨石之一,科学家在它身上发现了100多种氨基酸,而氨基酸是生命起源过程的重要参与者。自上世纪60年代以来,研究者不断在陨石中发现如氨基酸和碱基这样的DNA组件,为地球的生命起源于太空的观点提供依据。

很长一段时间人们都不敢确定这些有机物是来自太空还是来自地面污染。但随着分析检测技术与仪器的发展,科学家通过分析核碱基的碳同位素含量,确认在默奇森陨石上发现的有机物不是源于地球。此外,美国航空航天局(NASA)戈达德空间飞行中心的研究人员也对在地球上采集的12 份富碳陨石样品进行了分析,发现其中有两种结构与碱基类似的化合物,地球上的生命几乎不使用它们进行生化反应,坠落地土壤样品中也不存在这两种化合物。而且研究人员还发现陨石中的碱基不是由生化反应合成。这些发现都支持了陨石上的化合物来自太空。

近日,NASA和日本东北大学的研究团队在默奇森陨石和另一块富碳陨石中发现了核糖以及阿拉伯糖、木糖等其他生物必需的糖分。除碱基外,RNA的另一主要组成成分核糖终也在陨石中被发现。这项研究成果进一步为生命起源于太空提供了依据——由陨石带到地球上的碱基与核糖促成了地球上初的RNA的形成,并影响了生命起源的进程。

研究团队在研究中使用了气相色谱-质谱法。气相色谱-质谱法是一种结合了气相色谱和质谱特性的分析技术,利用气相色谱将混合物分离成单独的成分,然后通过质谱法根据分子的质量和电荷进行定量和定性分析,确定混合物的成分种类。气相色谱-质谱法不仅检测出了陨石中的糖类,还确定检测出的糖类物质并非来自地球。

在化学起源说中,米勒-尤里实验提供了在早期地球单分子如何经过化学反应形成复杂的有机分子的模拟实验。而宇宙生命论也有自己的有机分子生成理论,过去25年来,宇宙生命论的支持者通过模拟类似天体物理学冰的化合物的光辐射或粒子轰击的实验室实验验证了宇宙环境中有机分子的形成。去年,NASA埃姆斯研究中心的研究小组更进一步,在天体物理学条件下合成了2-脱氧核糖和其它脱氧糖衍生物。而脱氧核糖是DNA的主要组成部分。然而在分析陨石样品时,实验人员却只检测到了脱氧糖衍生物,实验的结果没有在陨石中得到完全验证。实验人员认为借助其他不同的较大的陨石样本,或许可以得到更确切的证明。

不久之后,在小行星龙宫和小行星贝努上采集的样品将分别由日本的隼鸟2号和美国国家航空航天局的OSIRIS-Rex号探测器送回地球,宇宙生命论的支持者也将有更多的样品验证他们的研究成果,那时,又是气相色谱-质谱仪等先进的分析检测仪器大显身手的时候了。

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